05 декабря 2012

Путешествие из Сан-Франциско в Денвер: Bonus

Окончание. См. Часть 5.

Магазины

Все цены, вообще везде, без налогов. Налоги в разных штатах разные. Грубо говоря, еще 10% надо держать в уме.
Нас поразили киоски самообслуживания в супермаркетах вместо касс:
IMG_20121109_203219
Сам сканируешь все что набрал и там же платишь. Но специальная тетечка поглядывает. Если покупаешь алкоголь, то надо позвать ее, чтобы она проверила ваше ID и ввела свой код (что мол, проверила, ОК).

Чаевые

Надо понимать, что чаевые в США, это не как у нас – благодарность, это необходимость. Как сказала наша приятельница: не оставить чаевые в ресторане, это все равно, что насрать на стол. Короче, нельзя. Размер чаевых в ресторане - минимум 15%. Нюанс: включать налоги в расчет чаевых не надо.
Здесь подробно все написано: http://sanfranciscousa.ru/basics/tipping.html.
Меня мучал вопрос как платить чаевые при оплате картой. Если вдруг тоже кто не знает, то все очень просто: когда вам приносят чек, вы кладете карту. Карту с чеком уносят, и возвращают с еще двумя чеками (один вам, один заведению), в которых пробита сумма из первого чека, плюс место, где надо вписать размер чаевых (или тотала). Вы вписываете размер чаевых и расписываетесь. Все, ресторан снимет общую сумму (правда сумму до чаевых он также может заблокировать – см. далее про карты).

Дороги

Поведение на дороге.
Все превышают. Уже потом нам объяснили, что превышение на 10 миль/ч не является превышением, это нормальная практика. Еще я заметил, что американцы уверенно превышают группами, но воздерживаются от превышения по одному. Но, конечно, манера вождения американцев, скажем так, отличается, от манеры вождения в России. Понятное дело, никто никого не подрезает и не нарушает разметку, не говоря уже про знаки. Но при этом все едут бодро, никто не тупит.
Перестраиваются неохотно. Много раз наблюдал попытки въехать в соседнюю машину при перестроении. Уже не знаю почему, может езда по хайвеям расслабляет.
Ездят, видимо, исключительно с круизом. Обгон, судя по динамике, также происходит на круизе кнопочками на руле. Поначалу это веселило, а потом сам так начал.
Вообще, надо всех водителей Москвы отправлять на перевоспитание в Штаты. Только не сразу всех ))
Фривеи. Фривей (Freeway) – это дорога без светофоров. На обочинах фривеев не бывает ничего: заправок, ресторанов и Ашанов. У фривея есть только заезды и выезды (Exit’ы). Даже, если заправка стоит на дороге, она все равно отделена и надо сначала съехать с шоссе, а потом искать заезд на заправку. Часто встречается словосочетание “Food Exit” – т.е. съезд куда-то, где есть еда )). Все это очень правильно, т.к. не возникает никаких затруднений движения. Если фривей идет через город, то ничего не меняется. Город можно вообще не увидеть. Только на exit’ах написаны названия улиц. Все съезды каждого фривея пронумерованы (Exit 245), поэтому описание маршрута получается очень простое.

В Денвере мы попали на платную дорогу. В Москве догнал счет в $30. Но никаких пунктов оплаты на дороге не было.
Кстати, в Колорадо приняли закон, что если на обочине стоит полицейский автомобиль, то проезжать мимо него по правой полосе нельзя, надо перестроиться влево.
Бензин – это gas. А газ – это natural gas.
Нумерация бензина другая. Мы лили самый дешевый бензин – Unleaded, он же 87.

Связь и навигация

В Америке все пользуются постоплатными сим-картами. Т.е. живут в кредит (жить в кредит - это национальная идея). Однако, предоплатные тоже есть. Мы попросили друзей купить нам такую СИМ-карту от T-Mobile. Поэтому я не знаю возможно ли ее купить на себя нерезиденту. Стоила она $1. За $3 в день давали безлимитный телефон/смс. Интернет 200Mb в день на скорости “up to” 4G, которую мой Samsung Galaxy Note не поддерживает, все, что свыше на скорости 2G (EDGE). 4G у меня нет, а 3G (HSDPA) я практически не наблюдал. Т.е. почти все время был EDGE. Интернет в дороге в основном использовали для Google Maps, т.к. во всех отелях, где мы останавливались (кроме John Muir в Kings Canyon), был WiFi в номерах. Во многих местах, где мы были, сотовой связи не было вообще. Поэтому должен быть offline навигатор, не зависящий от Интернета, как Google Maps. Google Maps, даже с закешированными картами, без интернета не может проложить маршрут. В качестве offline навигации я использовал Sygic с честно купленными картами США ($23). В принципе удобная программулька, не глючит. Но данных о POI могло бы быть и побольше.

Пластиковые карты

В США часто бывает выбор: credit card или debit card. В России мы обычно используем дебетовые карты. Надо понимать, что их “debit card” и наши дебетовые карты не совсем одно и тоже. Т.е. теоретически дебетовая карта, это просто карта, привязанная к счету клиента. Но в США различие между credit card и debit card в чем-то еще. Под credit card подразумевается просто карта платежной системы (Visa, MasterCard, Amex). А кредитная она, дебетовая или дебетовая с овердрафтом никого в сущности не волнует. Поэтому, если у вас карта Visa/MasterCard (а какая еще?), то говорите, что у вас “credit card”. Но! Тем не менее, для поездки в страну победившей демократии стоит сделать именно кредитную карту, т.к. при бронировании отелей часто (а в нашем случае всегда) происходит следующее: при заселении вы даете карту, ее проводят, и на вашем счету блокируется сумма (часто заметно большая, чем стоимость отеля – на “всякий случай”, как они говорят). При выписки из отеля, с вашего счета списывается точная сумма. При этом первоначальный блок остается и висит месяц или около того. В итоге, у вас на счету должно быть денег сильно с запасом, т.к. вы платите как бы дважды (хотя и временно).

Отели

Я не знаю, может нам так везло, но во всех отелях, где мы останавливались была чистота и порядок. Это были и 2-х и 3-х звездочные отели. Везде был холодильник, телевизор и библия )) В Юте в довесок к Библии еще Книга Мормона.
IMG_20121108_180858
Сеть Best Western можно рекомендовать категорически.
Почти во всех отелях в номере было две кровати, называемые Queen beds. Так что в номер отлично влезает семья с двумя или даже тремя детьми (за ту же цену).

Jet lag

Акклиматизация туда намного проще. Только просыпаешься поначалу в 5-6 утра.
Туда: встаем рано. Секс за стенкой в 5 утра -  это гости из Европы.

Унитазы

В Штатах все по-другому. В том числе унитазы. (кстати, туалет – это restrooms, а не toilet)
Все встреченные унитазы были исключительно одной конструкции. Вода в них налита до краев, что на наш взгляд выглядит необычно. Механизм спуска тоже совсем другой. Оказывается, в Викепедии все описано.
IMG_20121103_000702
На этом я пожалуй и закончу.

Путешествие из Сан-Франциско в Денвер: Часть 5

Продолжение. См. Часть 4.

От Брайс Каньона до Арчез Парка примерно 270 миль. Дорога красивая. Скалы в Юте всех цветов: то зеленые, то желтые, то красные.

IMG_4481

IMG_4485

IMG_4488

Арчез парк весь красного цвета.

IMG_4498

Когда мы приехали туда? погода не могла определиться: кругом висели свинцовые тучи, но светило солнце.

IMG_4505

Периодически появлялась радуга.

IMG_4509

Не смотря на то, что кругом скалы, прямо среди них есть дюны.

IMG_4506

Балансирующий камень.

IMG_4511

Сочетание простора и одиноких скал очень красиво.

IMG_4515

Кстати Arches, т.е. Арки, парк называется потому, что на его территории много естественных арок.

IMG_4521

Т.к. приехали в парк мы днем, то время близилось к закату. Времени хватило осмотреть ближнюю половину парка. Остальное оставили на завтра, надеясь, что снег не дойдет до нас. Традиционно пошли фотографировать закат. Правда ничего приличного не получилось, фотографы из нас те еще. Вот разве что Балансирующий камень в заходящем солнце.

IMG_4544

Как стемнело, мы поехали в город Моаб (Moab), который находится в непосредственной близи от парка. В отличии от Bryce Canyon City, это настоящий город. Такого количества полиции как в Моабе я больше не видел нигде во время нашего путешествия.

Накануне мы забронировали отель Aarchway Inn. Выбрали его, т.к. он находится в самом начале Моаба, ближе всего к парку. В принципе удаленность от парка не принципиальна, городок небольшой. Зато покушать (завтрак из Брайс Каньона давно “сгорел”) пришлось проехать, поискать.

По возвращении в отель нас застал звонок в номер. Мужской голос сообщил, что он работник отеля и у них произошло что-то страшное из-за чего наш номер числится свободным. Необходимо заново ввести информацию обо мне. Сделать это можно либо сообщив ему все данные по телефону, либо спуститься на ресепшен. Так как понимал я его с трудом, я конечно выбрал второе. Девушка на ресепшене сделала большие глаза, сказав что ничего не случалось. По ее вопросу о том, спрашивал ли звонящий номер кредитки, мне стало понятно, что она догадывается что произошло. Тем более, что звонок мог пройти только через нее. В общем идея развода понятна. Полиция ездит не зря )).

На следующий день снега не случилось и мы поспешили в парк. Впереди был осмотр более удаленной его части. Доехав до конца дороги, мы отправились по тропе, вдоль которой располагалось множество арок.

IMG_4560

Landscape Arch:

IMG_4582

В один прекрасный момент тропа кончилась и началась “примитивная тропа” ))

IMG_4587

Тропа вполне себе примитивная, это просто путь через скалы, обозначенный турами.

IMG_4590

Тропа вела к арке под названием “Double O”.

IMG_4612

На обратном пути все таки пошел снег.

IMG_4623

Когда мы спустились к машине снег кончился. В дали даже стали видны снежники. Сам Арчес находится от 1245 метров в начале до примерно полутора тысяч над уровнем моря.

IMG_4636

Пора было ехать. В этот день мы планировали доехать до города Гленвуд Спрингс (Glenwood Springs), в котором сделать последнюю остановку перед Колорадо. Это примерно 200 миль. Если ехать сразу в Денвер, то это еще 180 миль. Многова-то. Кроме того, в Гленвуд Спринг находятся геотермальные источники, которые мы планировали посетить.

Пока мы спустились к трассе погода резко ухудшилась и повалил снег. У нас была мысль еще проехать вдоль реки Колорадо, протекающей вдоль Арчеса, но с ней пришлось распрощаться. Мы поспешили к следующему пункту нашей программы.

Пусть наш лежал сначала на север к трассе I-70 (интерстейт), она идет с востока на запад, по которой мы должны были доехать по Денвера (на восток). После того как мы доехали до интерстейта снег вроде кончился. Мы пересекли границу Колорадо. Дорога почему-то резко стала хуже, разметка стала более блеклая. Почему-то вспомнилась трасса Москва-Питер )). И тут пошел снег. Ехать в Хьюндай Соната ночью в снег мне очень не понравилось. Сидишь низко, как бы за фарами. При определенной интенсивности снега глаза теряют дорогу и видят только снег. Жуть. Противотуманками американские машины не оборудуют принципиально почему-то.

Периодически проезжали одну и ту же надпись на табло: “CHAINS REQUIRED FOR ALL CMV. MM 275”. То, что нужны цепи понятно. Но для кого? Начали гуглить на тему CMV. К сожалению CMV оказалось сокращение для цитомегаловируса, поэтому выяснить истину оказалось непросто. Цитомегаловирусу цепи точно не нужны )). В итоге выяснили, что это коммерческий транспорт (Commercial Motor Vehicle). Американцы вообще какие-то фанаты сокращений. “MM” – это mile mark, столбики с указанием мили о нуля трассы. Т.е. это значило, что на 275-ой миле трассы все грузовики и автобусы должны одеть цепи. Это не добавляло оптимизма. В машине был термометр в Фаренгейтах. Пока ехали, мы отлично научились переводить Фаренгейты в Цельсии, т.к. очень не хотелось, чтобы температура падала ниже ноля. Но она падала. Ноль по Цельсию – это 32 Фаренгейтов. А один градус Фаренгейта равен 0.55 градуса Цельсия. Т.е. грубо, надо от температуры в Фаренгейтах отнять 32 и поделись пополам.

В общем доехали кое-как до Гленвуд Спрингс. По навигатору (Sygic) нашли уютный домашний ресторан Italian Underground.

На следующий день мы залезли к источник – бассейн с 40-градусной водичкой, отрицательная температура которому не помеха. После источников мы поспешили в Денвер. Шоссе I-70 идет через Скалисты горы (Rocky Mountains) вдоль реки Колорадо и является очень сложным техническим сооружением. Его открыли только в 1992 года и это самое дорогое шоссе в США в расчете на милю. Максимальная высота, через которую проходит шоссе – 3400 м.

Отъехав немного и не успев полюбоваться красотами мы попали в мощнейший снегопад. Стало понятно, почему для грузовиков требовали цепи. К счастью для легковых машин их не требовали, хотя такое бывает, как нам рассказали (по крайней мере недоприводных). Мы ехали миль 30 в час с аварийкой, прилипнув к грузовику, чтобы хоть что-то видеть. Температура падала до –13 Ц. Но все ехали вокруг ехали довольно бодро. Такое ощущение, что у них такая погода не редкость.

180 миль вместо 3 часов растянулись на 5. Но после Джортауна снег кончилась и вот мы в Денвере. Он него недалеко и до Болдера (Boulder), где закончилось наше путешествие.

В Денвере мы посетили выставку Ван Гога.

IMG_20121113_150644

См. также – различные наблюдения.

04 декабря 2012

Путешествие из Сан-Франциско в Денвер: Часть 4

Продолжение. См. Часть 3.

В Брайсе по сравнение с Гранд Каньоном можно сказать не было никого. Народу было очень мало. А зря. Брайс потрясающий. Он не столь масштабный как Гранд Каньон, но более замысловатый.

IMG_4364

От края каньона вниз отходит множество троп. Также как и в Гранд Каньоне обязательно надо идти.

IMG_4378

IMG_4399

IMG_4412

В конце каждой тропы есть табличка с “Benchmark”-ом. Если собрать три фото себя на их фоне, можно получить какой-то приз. Но время, оставшееся до заката, нам к сожалению не позволяло заняться их поисками. Мы нашли только одну. В какой-то момент нам надоело идти по тропе мы залезли на гору, вокруг которой она шла. С горы открывались чумовые виды.

IMG_4431

Но пришло время возвращаться.

Место под названием “Амфитеатр”:

IMG_4447

IMG_4457

Как и положено при посещении каньона мы дождались заката :).

IMG_4469

После того как стемнело мы поехали в отель, который находился неподалеку от въезда в парк, в городке Bryce Canyon City. Городком это место можно назвать очень условно. Фактически несколько отелей, магазины и заправка. Самое знаменитое место – это отель Ruby’s Inn, стоящий на шоссе. Ruby или Рубен – это имя мужчины, который приехал в это дикое место с семьей и основал ранчо. А потом случайно обнаружил Каньон неподалеку и построил отель (теперь он в сети Best Western).

Наш же отель Best Western Plus Bryce Canyon Grand Hotel находился совсем неподалеку. Номер стоил $63. У него не было своего ресторана и ужинать мы поехали в Ruby’s Inn. Зато у него была прачечная – комната со стиральными машинами за $2.5/стирка.

На следующий день полил дождь. Поэтому мы порадовались, что успели все осмотреть накануне. Но все таки еще раз съездили к каньону, посмотреть не будет ли красивых видов под дождем. Виды были очень печальные. Народу почти никого. Зато повстречали местную фауну:

IMG_4476

Дальше наш путь лежал в Арчез Парк (Arches Park).

Продолжение – Часть 5.

Путешествие из Сан-Франциско в Денвер: Часть 3

Продолжение. См. Часть 2.

Двигаясь по шоссе 93 мы довольно быстро выехали из Невады и оказались в Аризоне. Слоган Аризоны – “Grand Canyon State”. Далее по Interstate 40 доехали до Вильямса (Williams). Судя по всему через Вильямс раньше проходила “Мать Всех Дорог” – Route 66, потому что городок полон ее символики. Route 66 – это первое шоссе, открытое в 1926, проходившее от Чикого до Лос-Анжелеса. В 1984 окончательно перестало существовать, т.к. начиная с 1956 года постепенно заменялось системой интерстейтов (Interstate Highway System). Из Вильямса путь лежал на сервер по шоссе 64, которое представляло из себя однополосную дорогу со встречкой. После интерстейтов это уже было необычно :). Кстати, в Аризоне почему-то на интерстейтах ограничение 65 м/ч. В Юте, например, оно 75. Через миль 50 мы оказались в городе Тусаян (Tusayan), где находился забронированный накануне отель Best Western Squire Inn. Цена за ночь было $100. Учитывая, что это в ноябре, страшно подумать, какие цены в высокий сезон. Гранд Каньон – место очень популярное, а Тусаян – это ближайший к нему городок. Но как оказалось, на территории парка тоже есть места для проживания, но на booking.com, исключительно которым мы пользовались, их нет.
На следующий день мы отправились в Гранд Каньон.

IMG_4309
IMG_4228
IMG_4258
Гранд Каньон поражает. Возможно потому, что мы не ждали чего-то необыкновенного, не готовили себя к посещению чуда света, а просто приехали. У Гранд Каньона есть два ребра: северное (North Rim) и южное (South Rim). Южное – самое популярное, мы были именно там. “Ребро” – потому что сверху это плато (2000-2200 метров над уровнем моря), которое обрывается вниз. Вдоль края каньона ходят бесплатные автобусы, так что можно передвигаться на них. Но по большому счету со всех точек сверху видно почти одно и тоже. Поэтому надо спускаться вниз. От края отходит множество обустроенных троп разной сложности. В проспектах, которые дают при въезде, они все описаны. Многие тропы ведут до реки Колорадо, которая протекает на дне каньона. Но парк полон предупреждений “не пытаться дойти до реки и обратно за один день”. Значит это вполне реально :). Но выходить конечно надо рано утром. Мы спустились по тропе South Kaibab километров на 5 в обе стороны. Заняло это часа 3.
Спуск тропы от ребра:

IMG_4294
Вернувшись с тропы, мы поехали в магазин и перекусить. Дождались заката. Правда никаких красивых фото не получилось.

IMG_4315
После захода солнца мы отправились в следующий пункт нашей программы – город Пейдж (Page). Вообще следующий пункт программы – это Брайс Каньон (Bryce Canyon), но до него от Гранд Каньона почти 300 миль. Поэтому мы решили сделать промежуточную остановку.
Остановились в мотеле Rodeway за $46 (2 звезды). Не смотря на бросовую цену, все было чисто и WiFi в номерах. Но картонные перегородки. Это выяснилось, когда в 6 утра я проснулся от того, что какой-то мужчина кричал мне что-то на ухо. Оказалось соседи.
На следующий день за завтраком мы обратили внимание на канал Weather (погода), включенный на телевизоре. Там показывали заваленный снегом Нью-Йорк (сразу после урагана Sandy). Но потом они стали показывать Колорадо, куда мы как бы направлялись. В этот момент мы заинтересовались погодой :). Оказалось, что кругом зима и весь вопрос только когда мы с ней встретимся. Встречаться не хотелось. До текущего момент было тепло и солнечно все дни без исключения.
Город Пейдж (Page) находится рядом с озером Пауэл (Powell Lake). Но на самом деле это не озеро, а водохранилище – разлив реки Колорадо, благодаря вот этой дамбе:

IMG_4340
Вид в другую сторону (в сторону Гранд Каньона):

IMG_4339
Проехав озеро Пауэл мы въехали в Юту. “Приподнятая жизнь”, гласил их слоган )).

IMG_4347
Довольно бодро доехав до Брайс Каньона (Bryce Canyon) мы сразу отправились в парк.

Продолжение – Часть 4.

UPDATE: Гугл сделал панорамы Гранд Каньона! Вот тропа, по которой мы спускались - https://www.google.com/maps?ll=36.053516,-112.083568&spn=0.000956,0.004128&cbp=11,349.33,,0,23.33&layer=c&panoid=dW9sytlpOcXhFm9K6wA5zQ&t=m&cbll=36.053493,-112.08356&z=19

Путешествие из Сан-Франциско в Денвер: Часть 2

Продолжение. См. Часть 1.

Нам очень советовали проехать по шоссе 1, что идет вдоль океана, так как там очень красиво. Мы решили, что на океан надо посмотреть (кусочек в темноте рядом с Голден Гейт не в чем). Дорога действительно очень красивая, хочется постоянно останавливаться и смотреть на океан: IMG_3935

Но шоссе оказалось очень загруженным и мы очень быстро уткнулись в пробку рядом с Half Moon Bay. Поэтому решили, пока не поздно, делать ноги, т.к. впереди долгая дорога до Секвойя парка. По 92-му фривею мы поехали на восток и пересекли залив по очень очень длинному мосту Сан Матео: IMG_3952

92-ое шоссе перешло в 580-е, по которому мы доехали до 99. По 99-му шоссе нам предстояло довольно долго ехать на юго-восток до города Фресно. Шоссе 99 запомнилось тем, что периодически возникал запах подгнивших креветок. Это страшная вещь. Мне креветок не хочется до сих пор. Во Фресно мы свернули на 180 шоссе на восток, которое прямиком шло в Kings Canyon National Park (KCNP). KCNP и Sequoia National Park это фактически одно и тоже – два парка с условной границей. При подъезде к парку шоссе стало однополосным. Потом начался серпантин. Но так как было совершенно темно, то понять с какой стороны обрыв было невозможно. Дорога поднялась где-то на 1500 метров. В какой-то момент мы проехали въезд в парк, где рейнджер дал там карты и сказал, что касса уже закрыта, поэтому денег с нас он не возьмет, заплатить надо будет на выезде.

Целью нашего пути был отель John Muir Lodge. названный в честь, как это ни странно, натуралиста Джона Мьюра. Координаты были забиты в навигатор, поэтому сложностей с поиском отеля не возникло. Припарковавшись, мы пошли искать ресепшен. Однако, оказалось, что John Muir Lodge – это один из корпусов большого комплекса и ресепшен совсем в другом месте. Но после долгой поездки мы были не прочь пройтись пешком с фанариком до ресепшена. Было полно звезд и чувствовался устойчивый запах гари. Это так называемые “управляемые пожары”, с помощью которых поддерживается естественная среда парков в Сьере Невада.

Дойдя до ресепшена и получив ключ, мы робко поинтересовались нет тут где поесть. На что нам сказали, что ресторан есть, но он уже закрыт. Но если мы хотим, то для нас откроют магазин, в котором можно прикупить что-нибудь съедобное. Мы с радостью согласились и две сотрудницы пошли открывать нам магазин. Единственно условие было платить картой, а не наличными, т.к. касса закрыта. В общем купленный там хлеб мы довезли до Денвера )).

Проснувшись на следующий день мы оценили в какой глуши находимся. Сотовой связи не было. WiFi был в холле John Muir Lodge, это похоже единственно место в округе, где есть Интернет. Рядом с нашим отелем находилась точка "Panaramic Point”, куда мы и отправились. Это гора с которой открывается вид на Сьерру-Неваду: IMG_3972

Озеро, которое виднеется – это озеро Хьюм *Hume”, также расположенное на территории KCNP. Т.к. мы за один один день планировали осмотреть Секвойя парк и еще доехать до Лас Вегаса, то времени у нас было не много. Поэтому в KCNP мы посетили буквально пару мест: Panaramic Point и Grant Grove (роща Гранта). Еще несколько фото с Panaramic Point;

IMG_3974

IMG_4002

IMG_3981

Роща Гранта (Grant Grove) также оказалась расположена рядом с John Muir. Роща получила свое название благодаря гигантской секвойе – дереву Генерал Грант. Генерал Грант – это второе по объему древесины дерево на планете. Первым является Генерал Шерман. В роще Гранта мы впервые увидели секвойи. Они потрясают.

Фото генерала как-то не получилось. Да и вообще секвойи тяжело фотографировать без широкоугольного объектива. Они не влезают )

IMG_4031

IMG_4033

Вообще секвойи растут во всей Калифорнии и севернее. Достигают в высоту более 100 метров (известно 15 деревьев выше 110 метров). Но в Кингз Каньоне и Секвойя парке растут не секвойи, а их родственный вид - гигантские секвойи. Они немного ниже, но намного массивнее. Гигантские секвойи растут только на склонах Сьерры-Невады.

Секвойи удивительны тем, что они не горят. Их кора и древесина содержит большое количество танина, благодаря которому они имеют красноватый оттенок. Более того, лесные пожары, наоборот, способствуют распространению секвой, т.к. очищают место для молодой поросли и удобряют почту. Поэтому повсеместно в парках устаивают управляемые пожары.

Из рощи Гранта мы поехали на юг, в Секвойя парк. Чувствовалось, что не сезон. В Visiting Center было почти все закрыто. Вообще ноябрь здесь это уже почти зима. В том смысле, что многие дороги и POI закрыты. Но с погодой мы очень повезло, было солнечно и тепло.

На дороге в Секвойя парк, на шоссе Генералов (Generals Highway) мы попали на перекрытие дороги в связи с ремонтом,потеряв там полчала. И потом еще раз ближе к выезду.

В Секвойя парке мы побывали в двух местах: у Генерала Шермана и на горе Моро. Секвойя Генерал Шерман считается самым большим живым существом, если считать объем, около 1500 куб.м. При этом она не является ни самым высоким, ни самым старым, ни самым широким: IMG_20121105_133306

IMG_4074

IMG_20121105_133101

Парковка для посещения Генерала Шермана находится сверху, так чтобы спускаться вниз к подножию гиганта, оценив по пути его величие. IMG_20121105_130208

Прикольные лавочки, для тех кто устал: IMG_4069

Гора Моро – скала, в которой вырублена тропинка до самого верха, откуда открывается захватывающий вид. Идти по тропе страшнова-то с непривычки, т.к. высоко и кругом обрыв.

IMG_4148

IMG_4134

IMG_20121105_145856

Классически кадр посетителя Секвойя парка – Tunnel Log: IMG_4151

Отстояв еще минут 40 в перекрытии из-за ремонта мы выдвинулись из парка, на юг. Спустившись с 2000 метров по серпантину оказали у южного въезда в парк. На выезде мы купили годовой пропуск во все национальные парки США за $80, т.к. для нас, с учетом предстоящих посещений двух других парков, это получилось дешевле. А вообще билет в Секвойя и Кингз стоит $20 с машины.

Выехали из парка мы около 7 часов, начинало темнеть. Хотелось кушать. По шоссе 198 мы должны были доехать до Визалии (Visalia) и там повернуть на уже знакомое шоссе 99. По пути на 198 был городишка Three Rivers, озеро Kaweah и собственно Визалия. Где-то в одном из этих мест мы думали покушать. Но Three Rivers пролетели какой-то опустевшей деревушкой, озеро оказалось пустыней, а Визалию проехали очень быстро, т.к. фривей идет через город, оставаясь фривеем – на нем ничего нет. В итоге въехали наобом в какой-то exit и стали в навигаторе искать ближайший ресторан, внушающий доверие по названию. Остановились на Apple’s Bee. Покушав, решили все таки ехать в Вегас, хотя времени было уже около 7 вечера, а до Вегаса больше 500 км.

Выехали из Визалии по 99 шоссе. Ехали до Bakersfield, где съехали на 58, которое соединилось с интерстейтом 15. Интерстейт 15 шел до самого Вегаса. Немного увлекшись, я не сразу заметил на обочине машину с потушенными габаритами. Первая мысль “менты”, оказалась верной. Машина сразу стартанула за нами с включенной люстрой. В общем взяли на 81 миль в час при разрешенных 65. Ай-яй-яй. Мужчина офицер очень строго сказал нам, что тут 65, а мы чешем 81 (хотя завидев машину я сразу притормозил, т.е. радар стрелял назад). Растерянность на наших лицах натолкнула офицера почему-то на мысль, что мы немцы. Но мы сказали, что мы русские и что очень сожалеем. Связываться с нами он не стал, вернул документы. Но больше я не превышал. Вообще на дороге в Вегас много летчиков, многих их берут на подъезде.

В Вегас мы приехали около часа ночи. Сразу поехали в отель Excalibur. Долго кружили по его территории, пытаясь понять как вообще подразумевается приезд в этот отель на машине. На узеньких улочках остановится нельзя, одна парковка закрыта, вторая полностью занята. Но кое-как нашли по соседству большую парковку и пошли на ресепшен. Номер мы заранее не бронировали, т.к. понимали, что в Вегасе с этим проблем быть не может.

Наружный антураж отеля конечно прикольный:IMG_4158

IMG_20121106_103312

А внутри все одно: IMG_4161

Кстати, фотографировать в казино нельзя.

Сил идти ужинать уже не было, поэтому мы доели все было из магазина в John Muir, забронировали отель на завтра (в Тусаяне) и легли спать.

На следующий день пообедали и пошли просадить пару долларов. Иначе как же, это же Вегас! Мы ни разу нигде не играли, поэтому глядя на эти ящики, светящиеся лампочками всех цветов радуги, немного растерялись. Пошли к окошку cashier и спросил че делать. Дядя так странно посмотрел на нас и сказал: “Play!” (я кстати был уверен, что это называется gamble). Оказалось деньги можно сувать прям в автомат. А когда решил забрать кредит, автомат печатает бумажку со шрихкодом, которую можно либо скормить другому автомату, либо обналичить.

Долго мы задерживаться не стали. Так что можно сказать, что Вегас мы не видели. Впереди был путь в Гранд Каньон.

Далее – Часть 3.